Причины и факторы риска

В основе аллергической реакции лежат нарушения иммунитета.

В норме иммунная система защищает наш организм от проникновения чужеродных веществ: вирусов, бактерий, грибков и т.д. Механизм иммунного ответа очень сложен, он включает в себя много звеньев, одним из которых является выработка антител. Их задача — нейтрализовать вторгшиеся в организм чужеродные вещества — антигены.

Но иногда иммунная система как бы превышает свои полномочия и начинает реагировать на совершенно безвредное вещество как на опасное, что приводит к запуску аллергических реакций.

Иммунитет обладает прекрасной памятью. После первого контакта с аллергеном иммунная система способна запомнить его и распознавать впоследствии. Затем она подготавливает ответное воздействие, вырабатывая специфические антитела для нейтрализации этого аллергена. Если аллерген попадет в организм вновь, иммунная система узнаёт его и атакует уже имеющимися специфическими антителами. В результате этой атаки в кровь выбрасывается в больших количествах гистамин — главный медиатор аллергии. Именно воздействием гистамина обусловлены основные проявления аллергии: покраснение, зуд, повышенная секреция слизи, отек и т. д.

Почему же иммунная система дает сбой?

Во-первых, существует генетическая предрасположенность к аллергии: в семьях, где папа или мама страдают аллергией, высок риск, что она будет и у ребенка.

Во-вторых, развитию аллергии способствуют неблагоприятная экология, нерациональное питание, бесконтрольное использование лекарственных препаратов, курение и т. д.

К сожалению, влияние большинства из этих факторов мы испытываем на себе ежедневно, поэтому иммунная система так часто дает сбой и аллергиков год от года становится всё больше.